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Cadenas para 4x4

Joseba Langarika - miércoles, octubre 26, 2011

Cuando los automóviles recién se popularizaron, la mayoría de los caminos eran aún de tierra. Cada vez que llovía o nevaba, los coches se atascaban y sus dueños debían recurrir a un truco: envolvían las ruedas con trapos y sogas. Así surgió la costumbre de usar cadenas, que se extiende hasta el día de hoy, ¡incluso en todoterrenos y 4x4s!

Como norma general, las cadenas se usan en el eje que realiza la tracción. Por consiguiente, las cadenas para 4x4 se pueden usar en las cuatro ruedas. Si sólo dispones de un único par, úsalas en las delanteras, para que te asistan en la conducción. No obstante, siempre debes consultar el manual del fabricante para saber qué recomiendan los ingenieros.

Consejos para una instalación segura

Excepto las cadenas en forma de araña, todas las cadenas cuentan con algún sistema de tensado. Algunos tensores son, a su vez, cadenas metálicas; pero la mayoría consiste en un material elástico. Suelen tener forma de aro o banda, generalmente de goma para que no dañe la llanta. El tensor permite unir un borde de la cadena con el borde diametralmente opuesto en la rueda.

Es importante que las cadenas para 4x4 queden bien ajustadas. Un correcto tensado…

  • mejora la tracción
  • te facilita la conducción en terrenos difíciles
  • aumenta la seguridad
  • disminuye el ruido
  • alarga la vida de tus cadenas

 

Las cadenas para 4x4 no deben colocarse con un gato si la camioneta se encuentra sobre hielo o nieve. En estas condiciones, el gato podría zafarse, con graves consecuencias.

Por similares razones, debes evitar instalar las cadenas en una pendiente; y con más razón aún, en la cima.

Si te ves en la repentina necesidad de colocar cadenas para nieve, casi con seguridad tendrás que enfrentarte a un cuadro de dedos entumecidos, viento y frío, cuando no un fuerte nevada. Y llevar guantes no ayuda mucho. Este no es el momento para estar improvisando; así que más vale que aprendas a instalar esas cadenas en tu garaje.

Problemas típicos

Si se rompe una de las cadenas, es imprescindible que detengas el vehículo enseguida. Una cadena rota comenzará a despedazarse a las pocas vueltas y los extremos dañarán la carrocería. Repara la cadena o reemplázala con otra antes de seguir viaje.

Al respecto, es recomendable que tengas a mano un kit de reparaciones. En la mayoría de los casos de daño leve, tú mismo podrás unir un par de eslabones; para ello necesitarás algunos ganchos metálicos y un martillo para cerrarlos.

A la hora de guardarlas

Cuando llegue el momento de guardar las cadenas, revísalas para asegurarte de que no hay eslabones gastados o rotos. En muchos países, los gobiernos locales distribuyen sal en las rutas para modificar el punto de congelación de la nieve. A efectos de evitar la corrosión que provoca la sal, conviene lavar las cadenas con agua caliente y secarlas antes de guardarlas.

Si la temporada invernal continúa, regrésalas al portaequipajes. Lo menos que deseas es abrirlo en medio de una nevada y descubrir que las cadenas brillan por su ausencia porque olvidaste regresarlas a su lugar después de limpiarlas.

Si aún no tienes un juego de cadenas para 4x4, puedes conseguir uno a la medida.

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